人类为什么喜欢喝酒?

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几乎所有的人种都有长期的饮酒文化和历史,人类很早就掌握了酿酒的能力,甚至有学者认为酒精对人类进化可能具有重要意义。关于这一点学术界有一个“醉猴假说”,最近有两项研究提供了新的证据,一个是来自英国的研究,在野外发现非人类灵长动物黑猩猩喜欢喝酒的自然行为。

醉猴假说认为:由于某个基因突变,使人类祖先能更容易地分精,从而可以在必要时食用已经发酵的水果。使人类祖先能安全度过地球气候变冷导致的食物匮乏。由于地球温度变冷,人类祖先依靠新鲜水果无法满足食物的需要,只能下树去寻找那些落地的水果为食物,这些水果大多已经腐烂发酵,含有大量酒精。没有发生基因突变的猴子很容易发生酒精中毒或醉酒,这不仅会让他们处于危险境地,而且降低了寻找食物的效率。而出现基因突变,能快速分精的人类祖先显然不会因为这点酒精而影响工作,可以继续寻找食物或逃离猎食者的袭击。更有意思的是,通过吃这种水果,让人类祖先学会了喝酒获得飘飘然的本事。

最近一个科研团队鉴别出潜在的目标基因。来自美国的研究,证明人类祖先因为出现能快速代谢酒精的基因而获得进化优势。这个基因就是乙醇脱氢酶4,该基因突变让人类祖先获得40倍的酒精代谢速度,从而为人类的进化提供了重要条件。该研究论文发表在《美国科学院院刊》上。

来自英国的研究发表在《皇家学会开放科学》上,这一结果并不能证明“醉猴假说”,但表明酒精并不会使野外的黑猩猩望而却步,相反它们会主动饮用含酒精“饮料”,说明黑猩猩和人类的祖先都获得了耐受酒精或爱好酒精的能力。研究第一作者布鲁克斯大学人类学家金伯利霍金斯称,这是第一次在野外的非人类灵长动物中发现这种现象。霍金斯说,“现代人类对酒精的消费是非常普遍的,在每个社会中都发现了可发酵的原材料。然而,除圈养实验中的强迫摄食,或奇闻轶事般的野外观察记录,我们只在人类身上发现了习惯性和主动性的摄取酒精行为。”

此前,科学家发现马来西亚树鼩具有饮用含酒精成分棕榈汁液的习惯。蝙蝠在食用成熟水果时也会摄入酒精。科学家还对加勒比海的猴子进行了测试,发现它们会偷喝游客的鸡尾酒。不过,近日的这一发现给非人类动物摄入酒精的研究设定了新标准。

20年来,霍金斯及其同事一直在对西非几内亚bossou附近的黑猩猩种群进行观察。该地区居民常在酒椰树上插入管子,收集从管子里流出的汁液。这些汁液很快会发酵,变成酒。科学家发现,这些酒也受到黑猩猩的喜爱。在1995年到2012年间,研究者记录了51次黑猩猩爬上酒椰树偷酒的情形。黑猩猩会将树叶揉成海绵状,伸入塑料桶中,然后吸食蘸起来的酒。

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